■萨拉赫(右)能否再次挺身而出? 视觉中国图

北京时间明日凌晨1:30,本赛季英超下半赛季正式开启,第20轮将上演一场或将决定冠军走势的硬仗:前19轮保持不败的领头羊利物浦坐镇主场,迎来位列积分榜第五的阿森纳的挑战。如果能够在这场关键战役中延续胜利,下轮对阵卫冕冠军曼城,克洛普的队伍无疑将先行占据心理优势。

卫冕冠军掉队不泄气

新赛季打响后,利物浦始终与卫冕冠军曼城激烈竞逐,然而上赛季以100分创纪录战绩夺冠的后者近期却连续迷失,两连败之后滑落至第三(44分),保持稳定的热刺(45分)目前位居次席,但也与利物浦有6分差距。

这样的局面下,利物浦已经明显掌握主动,压力来到了曼城这边,主帅瓜迪奥拉及时为队员打气:“我没有忘记我们是谁,没有忘记我们有多出色。现实是过去四场输了三场,过去两场都输了。如果你想成为真正的冠军争夺者,就要再次获胜,如果做不到,那就是不可能的事情了。”

在利物浦将与阿森纳直接对话时,曼城迎来缓冲,北京时间明晚客场对阵目前排在第16位的南安普顿,“蓝月亮”必须用赢球说话,否则在明年1月4日与利物浦的“天王山之战”过招时难有底气。

半程不败,赛程正艰巨

16胜3平的半程不败,并不足以确保利物浦的冲冠之路一帆风顺。本赛季在埃梅里调教下,阿森纳回升明显,上半程双方1:1战平,此番客战安菲尔德不会坐以待毙。

着眼此役,埃梅里刻意保持低调:“这对双方来说都是一场重要比赛。利物浦本赛季保持不败,肯定会充满自信。同时这也是对我们一次很好的考验和挑战,(上一场)我们踢得不错,但我认为客场会有些不同。”

从近期状态来看,利物浦的表现十分稳定,上轮4:0大胜纽卡斯尔,战术上克洛普的应对十分到位,萨拉赫、菲尔米诺、马内的攻击组合保持凌厉,且沙奇里、法比尼奥的状态也都明显回升,近期均有出彩表现。

在此之外,防守端的稳定是利物浦节节胜利的重要保障,上场比赛打进首粒进球的后卫洛夫伦谈及争冠十分冷静:“老实说球队没有(夺冠)压力,前几年确实会有,但现在当你走进更衣室,早上来到训练基地,除了下一场比赛,没有人会谈论其他事情。”

(记者 王晨征)

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